Водяная лилия - королева водоемов

Водяная лилия — королева водоемов

В сильно заболоченных местах корневища некоторых кувшинок, и в частности, кувшинки белой, порой переплетаются так сильно, что образуют «острова», по которым даже можно ходить, настолько они прочные. В корневище кувшинки, как и в других частях растения, имеется сложная система воздухоносных каналов, которую можно заметить даже невооруженным глазом. Эти каналы обеспечивают не только дыхание растения, но и помогают листьям удерживаться в толще воды и на ее поверхности. Часто в полости каналов выдаются жесткие звездчато-разветвленные клетки–склереиды. Скорее всего, они служат для повышения механической прочности тканей растения, предотвращая разрывы, которые могут возникнуть под влиянием быстрого течения или сильного ветра.

С водным образом жизни связано и наличие у этих растений гетерофиллии, т.е. разнолистности. Подводные листья кувшинки пленчатые, широколанцетные и обычно свернуты в виде колпачка, который укрывает нежную цветочную почку и молодые надводные листья, развивающиеся у кувшинок летом. Вырастая, они плавают по поверхности воды, удерживаясь на длинных черешках. У разных видов кувшинок надводные листья довольно сильно различаются по форме и размерам. У кувшинки белой они округлые, до 30 см в поперечнике, в молодом возрасте красноватые, во взрослом возрасте – сверху темно-зеленые, а снизу красновато-фиолетовые. Центр тяжести плавающих листьев располагается в месте прикрепления черешка. Если растения в водоеме сильно разрослись, плавающие листья могут покрыть всю свободную поверхность воды. При этом наиболее рациональное расположение листовых пластинок достигается за счет варьирования длины черешков. Прочные и эластичные черешки обеспечивают листьям и свободное перемещение по поверхности водоема под влиянием течений. Если же уровень воды в водоеме упал настолько, что кувшинка оказалась на берегу, то черешки у нее развиваются короткие и толстые (не более 20 см в длину), а листовая пластинка лежит на земле, отгибая свои края вверх.

Цветы у всех кувшинок необыкновенно красивые, с очень нежным ароматом. Каких только оттенков они ни бывают – и белые (как у наших видов), и розовые, и нежно-кремовые, и желтые, и голубые, и даже фиолетовые. У некоторых видов цветы невелики по размерам, всего около 3 см в диаметре, а у других – с большую тарелку – около 25 см. Цветки кувшинок обоеполые, с многочисленными тычинками и несколькими пестиками. Каждый цветок живет около 4 дней.

Зацветают кувшинки в северных водоемах обычно в июне, но максимальное количество цветков можно наблюдать в августе. В южных районах кувшинки цветут уже в мае. Их цветки поднимаются из воды и распускаются в утренние часы, а к вечеру закрываются и уходят обратно под воду. Если погода пасмурная, то и кувшинки не поднимаются из своей водяной постели.