Водяная лилия - королева водоемов

Водяная лилия — королева водоемов

Одни из самых красивых наших цветов – водяные лилии, или кувшинки. Относятся эти растения к семейству кувшинковых, или нимфейных (Nymphaeaceae), роду кувшинок, или нимфей (Nymphaea), насчитывающему около 40 видов растений. Нимфеи – растения во многих отношениях необыкновенные. Живут они и в очень теплых, и в насквозь промерзающих водоемах и распространены практически повсеместно – от лесотундры до южной оконечности Американского континента. Кувшинки – растения-амфибии. Они способны жить (давать листья, цвести и плодоносить) как в воде, так и на суше – если уровень воды в водоеме сильно понизился.

Стебель у всех кувшинок превратился в мощное корневище, от узлов которого вниз отходят многочисленные корни-якори, а вверх – листья и цветы. У некоторых кувшинок корневище представляет собой сильно опушенный клубень, на верхушке которого располагается цветоножка и листовые черешки, а ниже – корни. У кувшинки мексиканской (N.mexicana) в период активного роста в нижней части клубня образуются тонкие шнуровидные корневища, или столоны. Они располагаются горизонтально и на расстоянии 15–60 см от материнского растения образуют новые клубни. К осени на концах этих столонов формируются небольшие корневища, на верхней поверхности которых возникают мелкие листовые почки, а на нижней – пучки коротких, толстых корней, напоминающих связку бананов. У кувшинки шишковатой (N.tuberosa) клубни образуются на горизонтальном корневище, на них, с свою очередь, возникают клубни второго порядка, которые очень легко отрываются и служат для вегетативного размножения растения.

На территории России встречаются три вида кувшинок – белая (N.alba), белоснежная (N.candida) и малая (N.tetragona). Белая и белоснежная кувшинки – жители европейской части страны, а белоснежная встречается еще и на юге Сибири, вплоть до Байкала. Отличить эти растения друг от друга – там, где они встречаются вместе – не так-то просто. Согласно определителям, у кувшинки белоснежной «лопасти листьев в их основании почти равнобокие, острые… Цветки до 12 см в диаметре… Лепестки постепенно переходят в тычинки… Рыльце сильно вдавленное, оранжево-красное…». А кувшинка белая отличается «тупыми неравнобокими лопастями листьев… и более крупными – до 15 см, но менее ароматными цветками с почти плоским желтым рыльцем». Третий вид – кувшинку малую – отличить проще: у нее гораздо более мелкие цветки (до 5 см) и листья (до 8 см) и относительно немногочисленные (10–12 шт.) лепестки, резко отличающиеся от тычинок. Произрастает кувшинка малая в водоемах таежной зоны – от Европейской части до Дальнего Востока. Добавим, что другие широко распространенные у нас растения из семейства нимфейных – кубышки, или «желтые кувшинки», относятся к другому ботаническому роду (кубышка – Nuphar).